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Un estudio ve el calor oceánico como indicador del calentamiento global

Es una señal vital del planeta// Aporta datos sobre las decisiones de la sociedad acerca de la adaptación y mitigación del cambio climático // Se tiene en cuenta el aumento del nivel del mar

Vista espectacular del ­glaciar Perito Moreno, en la Patagonia argentina. 
 - FOTO: Flickr
Vista espectacular del ­glaciar Perito Moreno, en la Patagonia argentina. - FOTO: Flickr

MARÍA ABASCAL  | 14.09.2017 
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Los seres humanos han liberado dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero y el resultado es una acumulación de calor en el sistema climático de la Tierra. Eso es el calentamiento global. Una de las cuestiones que se plantean políticos, científicos y público en general, es cuán rápido se produce.
Anteriormente, la temperatura media global de la superficie se utilizó ampliamente como una medida clave del calentamiento global. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en Eos propone una mejor manera de medir el calentamiento global: monitorizar el cambio del contenido de calor oceánico y el aumento del nivel del mar.
Los autores provienen de una variedad de comunidades internacionales, como China (Instituto de Física Atmosférica y Academia China de Ciencias), Estados Unidos (Centro Nacional de Investigación Atmosférica, NCAR; la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, NOAA; y la Universidad de St. Thomas) y Francia (Mercator Ocean).
Para determinar la rapidez con la que la Tierra está acumulando calor, los científicos se centran en el desequilibrio energético de la Tierra (EEI, por sus siglas en inglés): la diferencia entre la radiación solar entrante y la radiación saliente de onda larga (térmica).
Los aumentos en la EEI son directamente atribuibles a las actividades humanas que elevan el dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera. El calor extra atrapado por el aumento de los gases de efecto invernadero termina principalmente en los océanos (más del 90 % se almacena allí). Por lo tanto, para medir el calentamiento global, hay que medir el calentamiento del océano.
Por otro lado, la amplitud de la señal de calentamiento global comparada con la variabilidad natural (ruido) define cómo de bien una métrica rastrea el calentamiento global. Este estudio muestra que la evolución temporal del contenido de calor oceánico tiene una relación señal-ruido relativamente alta; por lo tanto, requiere 3,9 años para separar la tendencia del calentamiento global de la variabilidad natural.
Del mismo modo, para el aumento del nivel del mar, 4,6 años son suficientes para detectar la señal del cambio climático.
Por el contrario, debido a condiciones meteorológicas, El Niño-Oscilación del Sur y otra variabilidad natural encastrada en el registro mundial de temperatura superficial media, los investigadores necesitan al menos 27 años de datos para detectar una tendencia robusta. Un ejemplo excelente es el periodo 1998-2013, cuando la energía fue redistribuida dentro del sistema de la Tierra y el aumento de la temperatura media de la superficie global se desaceleró, un evento que a veces llaman “hiato”.

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